The Origins of the Beaujolais Marathon

The 14th edition of the International Marathon of Beaujolais in 2018

It all began on the trip home from the New York Marathon in 1995. Three enthusiastic runners from Beaujolais had the idea of establishing a Marathon in their own region of Beaujolais. The project was kicked off by Christian DECHANT, Jean-Luc DURAFOUR and Alain BOUHY and they were very soon joined by a group of ten or so other runner friends, most of them marathon runners.

The founding principle:

“Understand how to give to others everything that you receive when you run in other parts of the world.”

“And why wouldn’t we be capable of organizing a tremendous festival  – at its heart, a marathon through the whole of the Beaujolais – on the basis of the common values that unite our region: the sense of welcome, conviviality and community?”

Début 1996

Le Beaujolais Road Runners, club organisateur du marathon du beaujolais est né.

Mais pourquoi un nom anglais ?
En fait, comme un simple clin d’œil au “New York Road Runners Club”, club organisateur du mythique Marathon de New York.
Dès le Printemps 1996, une édition “0” réunira, de manière non officielle, une quarantaine de coureurs – tous membres du “BRR” ou amis proches des organisateurs qui profitent du week-end de la Pentecôte pour inaugurer le tracé de ce qui deviendra le 1er marathon du Beaujolais.

Le galop d’essai est réussi, il faut maintenant se mettre au travail pour que le week-end de la Pentecôte 1997 – la 1ère édition – puisse se dérouler au mieux : les moyens sont limités mais l’envie est grande et une bonne équipe de copains s’attelle à la tache relayée par les épouses des membres du club.
Le premier marathon officiel a lieu et réunira près de 400 coureurs.
Une belle fête est organisée en parallèle de la course, avec Pasta party à Régnié Durette, nuit du marathon au cuvage des Compagnons du Beaujolais à Lacenas et journée découverte à Juliénas.
Au cours des quatre années qui suivent, chaque édition attire de plus en plus de coureurs :
en 2001, 750 coureurs participent à la 5ème édition du Marathon du Beaujolais et 750 coureurs à la course des “12 km du beaujolais” organisée avec le comité des fêtes de Régnié Durette.
Mais cette année là, les membres du club demandent à souffler un peu (un comble pour des marathoniens !).
Pendant trois ans, le marathon fait relâche, remplacé par une course nature organisée par notre club à Régnié Durette et réunissant chaque année environ 500 coureurs.

Début 2005

Les membres du club manifestent leur volonté de faire renaître le Marathon du Beaujolais.

Un comité d’organisation – au sein du club – se met en place constitué d’une quinzaine de membres et coprésidé par Joël LE MINOUS, Luc VAPILLON et Vincent JACCARD.
Nouvelle date : la fête des Beaujolais Nouveaux le 3ème week-end de Novembre.
Nouveau parcours, nouveaux sites mais par contre toujours la même ambiance, la même plaisir partagé entre coureurs, bénévoles et organisateurs.
900 coureurs en 2005 pour la renaissance du Marathon du Beaujolais Nouveau, et plus de 1 300 participants en 2006 : essai transformé et entrée dans le Top 10 des marathons français !
En 2008 naît la “12 km du Beaujolais” qui cette fois emprunte les 12 derniers km du parcours du Marathon du Beaujolais.
Là aussi, essai transformé avec près de 1 200 coureurs.
2009, une participation historique, 4000 coureurs sur les 2 courses, une fête splendide suivi d’une belle nouveauté, la beaujolais parade.

2012

Plus de 8000 coureurs

Cet événement devient l’incontournable marathon festif de l’automne.
De nouveaux records de participation sont établis sur toutes les courses (quotas maximum atteints sur Semi et 12 KM).

27 Pays représentant les 5 continents confirment l’Internationalisation du MIBeaujolais

La presse confirme le positionnement (très) festif du MIB en le situant dans le TOP10 des 6500 courses en France.

2013

Les Beaujolais Runners et les 800 bénévoles associés ont ajouté une pierre dorée à l’édifice pour le plaisir des participants. Ils étaient 9000 et plus de 50 pays.

2014

La cap des 10 000 coureurs est franchi

Le Marathon International du Beaujolais devient l’événement festif et sportif de l’Automne pour tous les amoureux de la course à pieds.

Plus de 10 000 participants et 62 pays.

2015

12500 participants, 65 pays, 1000 bénévoles

2016

15000 participants, 65 pays, 1200 bénévoles. La 1ère Beaujolais Colors, une nouvelle épreuve qui se veut ouverte à tous, sur une distance de 5km, vient s’additionner à la fête.

2017

16500 participants 70 pays, 1200 bénévoles. Le 12km devient la 13Km du Rhône, clin d’oeil au département du Rhône, parrain de la course, qui réunit 13 cantons.
Puisse l’aventure perdurer encore de nombreuses années !